Fighting the demons

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Hello! Got you hooked on the punch line didn´t I? I am sorry to say that unfortunately I am not a Ghostbuster but I do know a little about beating demons that are inside of you. I´ve recently talked and heard a lot about people giving up due to their fears of the persons inside their heads telling them they are not enough to make it to the end. Those are the demons that I am talking about, the ones you can´t see, but you can hear them constantly.

As dumb as it may seem, the biggest decisions I´ve made like: what career to study, when and where to go overseas (and totally alone I might add), what job to have, the relationship I am in right now, and my choices of activities (half marathons) are all based on my heart and my instincts, never with my head. In this moment you will probably be thinking I am too risky, which I am, but they have all turned in my favor, every single time. Why? Because first of all I am a realist, even though I live in my own world (which I do, you are all invited but I am never leaving) I know exactly what I want and I am tougher than Hulk on steroids so I stand by it. And two because the demons are never in your heart, they are always in your head. Don’t get me wrong, my head is involved, but in an insignificant part of it. And if you see clearly, everything you want comes from a desire from your heart. The ones that come to your mind are more superficial like having a lot of money or having a brand new car. The desires from your heart are more like: be healthy for myself, be able to sustain a family someday, get to experience the ups and downs of life with the person I love, things like that. The heart dreams bigger, bolder and it reaches to what we call ¨the fantasy life¨. That life we always talk about, like oh someday I´ll go here, and someday I will look like this. Why don’t you reach it? Two reasons, either you are not really rushing to it, or you start and those mean voices in your head make you back off.

That’s exactly what you need to beat (huge introduction right). I don’t know where they come from or what they want but I do know how to beat them. Your heart will have to fight your mind. Yes exactly like that, it sounds weird but it is true. No one controls your body, your movement, your thoughts more than you. I don’t know if it was put into our brain so we could become stronger and wiser as the years go by. You have to look at the heart and mind as two friends, you need them both but you don’t necessarily take all the advice they give, some might be crap, some might be genius.

One of my friends from work told me recently that she struggles with exercise, and even though her boyfriend gave her a treadmill, she can´t do more than 15 minutes without losing her mind. She also told me that as soon as she starts, she instantly feels tired, hungry, dizzy and her mind tells her she should stop, get a rest, and that that was enough. It is pretty common, I saw it so many times while I was a Nike Run Leader. I mostly saw it in the beginner groups. Those groups were huge, I am talking 60+ even over 70 (I am not joking I have pictures to prove it), and although many went just for fun I had some that I saw every week trying their best. You could see how hard they were pushing, how there were losing their minds, how they wanted to stop and throw themselves to the floor. Many told me: I can´t, It´s too much, too far, too cold, too warm, too sunny, too late, too much homework,… they told me everything imaginable (sometimes so creative I give them points for effort). But every time they were excuses, excuses that came from their own demons telling them they won’t make it so they might as well quit now. Those demons tell them they can´t be able to finish it, so why bother. Those bitches didn’t know who they were messing with. I talked to my runners constantly and kept them going in any way that I could, because I was once that girl running who couldn’t run a 10k. So every time I saw someone struggling I saw myself, how I did it all by my own and how it could’ve been easier to have that encouragement when you´re alone with the track. I don´t regret it, it made me stronger, but I now look at it as something I have to pass on and to help those who haven’t reached that strength yet. Enough about me, back to the story (I tend to drift a lot, I can talk for hours) so I successfully  ended up with a group of people who always ran with me, who overcame their fears and when I saw them upgrade from 5k to 10k I felt proud, because I knew how they started and how they never gave up, not only physically but mentally.

That is a big part of why I am a runner, not just because of all those Nike Ads (they speak to me), or to be trendy, or as a sport, it is a way of life. Because runners are alone, but at the same time are together. Everyone you see is fighting a battle against themselves, their own times, their injuries, the tiredness and soreness of their legs, but mostly those voices that scare you, and try to take the best of you and beat you down. I once heard that the human body can only run 35k, a marathon is 42k, so those last 7k are done with your heart, because your body can´t take that much. Tell me if this doesn’t make you feel empowered, that this doesn’t make you believe that you can do it, that you can beat all of the odds and succeed. I recommend going to an event of your liking, can be a marathon, a tennis match, a world championship, or even to your town´s gymnast competition, and watch the competitors. How they struggle and they give all they´ve got, because they trained and they suffered, and they sacrificed so much for this. My last half marathon I saw how a man, 2 meters before crossing the line (at an amazing time I might add) kissed his wife who was in the sidelines, grabbed her baby by his right arm and on his left held his daughter hand so he could cross the finish line with them. It is one of the most moving moments I have ever experienced, I started to cry, because you could see how the man was torn apart (45k) but he had a reason to keep running, he was a fighter, he stood there till the end, you could see how he was running with his heart and soul. A strong person is not someone who can lift a bench, or someone who can break a wall, a strong person is someone who can be with themselves, with their own thoughts and think positively. Yoga is also really hard for some people, and not because of the strange poses, but because silence gets your fears out, your worries, your insecurities, all that you try to block comes out when you are in silence.

How to beat them? Face them. They will never go away, you might try to shovel them, but they will always be there waiting to come out in your worst moment. You have to look them in the eye and tell them Bite me. Why bite me? I love that phrase, because it´s like telling them ¨I dare you to hurt me¨. It´s telling them that they can try to mess with you and hurt you but you are stronger, and their bite won’t even feel like the one of a mosquito. They are tough and mean but you can face them. What did I tell my friend who couldn’t last in her treadmill? Take it slow, one step at a time, don’t try to suddenly run 30 minutes straight and with your breathing perfectly on check. She has to go slower, find her pace and do as much as she can, every week she should add a bit more time on her workout, and slowly she will get better at it and she will start liking it, and those voices will fade away because she beat them. You will never feel 100% sure that you will succeed, you will always have a doubt, but leave that doubt aside and do it. I have a half marathon this weekend, and we have a Facebook group in which we all talk about our training, our new shoes and even personal problems. Many of the girls feel scared because they only trained 17k, and didn’t run till 21k. My first half I trained until 15, the second until 17 (this was 23k) and this one until 12 due to an injury (more on that later). I did it great in both of them (next week we’ll see how I went with this one) because I went with it, because I know I trained well, I ate well, I slept well, or as well as I could manage to do. The last ks I was ecstatic, the demons were left at the start of my training, the moment I decided that I wanted to run for fun, because I love it, I feel free, I feel happy, I feel energetic and bubbly and I feel that when I run nothing can stop me, not even myself. I won´t tell you it was easy, because it wasn’t, there was a lot of mantra-saying, mind-cleansing, body-burning, mind-strenghtening habits I had to introduce to my life. To take that negativity out and put the positive in. To not let my mind or my body define me, that I am so much more that what my mind & body try to convince me that I am. That with persistence, with the proper training, that with the consistency and determination every time I do something I will succeed. Because as I said in another post, I am not competing against anyone but me, because I don’t mind if people talk bad about me, but I won´t tolerate my mind talking bad to me about me. You have to know you have it in you to go past it, whatever you are going thru, you are strong enough to fight it. Sometimes we are right, sometimes we are wrong, but as long as you prepare yourself in the best way that you can, that you put your heart and soul to it, and if you keep going no matter the pain you feel at that moment, you will succeed. Don’t let your mind win, feed it with positivity, Every time it talks bad to you, you talk right back with a winners attitude. If it tells you to stop, continue, if it tells you you are not good enough, let it fuel you to go further. You started it all because you wanted it.

Nothing good comes easy, nothing worthwhile or long lasting comes with no effort. If you really want it you will have to go under the tunnel to see the light. I promise you it will be worth it, and that it will make you a stronger, happier, better person. Because once you beat the first demon, all of the other demons are weaker, once you start adding positivety to your life no one can turn off the light. What you believe you attract, it’s easy to fall down, and you will, several times, but that is just a moment, stand back up and continue. Those are the defining moments, those are the moments you turn your life around, the ones when you can´t take the suffering, those moments make you, shape you, don’t let them break you. Pain is temporary, quitting is forever, choose your side.

Venciendo a los demonios

¡Hola! ¡Que bueno está el título verdad! Desafortunadamente no soy caza fantasmas pero si se un poco de como vencer esos demonios que viven en tí. Recientemente he hablado con mucha gente y escuchado mucho sobre como dejan de hacer algo que quieren porque sus miedos y sus voces en la cabeza les dicen que no pueden lograrlo. Esos son los demonios de los que hablo, de los que no puedes ver pero los escuchas constantemente.

Sonará muy extremo pero todas las decisiones grandes de mi vida: escojer mi carrera, donde y cuando irme a estudiar fuera (y totalmente sola las dos veces), que trabajo aceptar, la relación en la que estoy ahorita, mis actividades (medio maratones) todas han sido escojidas por mi corazón y mis instintos y no por mi cabeza. Pueden pensar que eso es demasiado riesgoso, porque si lo es, pero todo ha salido mejor de lo esperado, cada vez mejor. La primera razón de porque eso pasa es porque soy realista, aunque vivo en mi propio mundo (que en verdad si vivo, estan invitados a venir pero yo nunca me ire), se exactamente lo que que quiero y soy más fuerte que Hulk con vitaminas y lo defiendo a morir. Con eso dicho, yo se que si quiero algo tengo que esforzarme mucho para alcanzarlo, nunca te vas a despertar y derrepente tener todo lo que querías, tienes que trabajar duro todos los días. Y la segunda es porque los demonios nunca existen en tu corazón, siempre son en tu cabeza. No me malinterpreten, si meto cabeza al hacer decisiones, pero es una fracción muy pequeña. Si ves claramente te darás cuenta que todo lo que quieres en verdad viene de tu corazón. Lo que viene de tu mente son cosas más superficiales como tener dinero y comprarte el carro deportivo. Los deseos del corazón son más como: volverte saludable, poder un día sostener a una familia, conseguir esa promoción en la que llevas trabajando mucho tiempo para conseguir, poder pasar por la vida con alguién que amas, cosas así. El corazón sueña más grande, más fuerte y llega a lo que llamamos ¨la vida ideal¨. Esa es la vida de la que siempre hablamos, la que en algún momento tendremos. Hay dos razones por las que no tienes esa vida. La primera es porque no es urgencia para tí entonces no le estas metiendo muchas ganas o porque empiezas y siempre hay una voz que te dice que no lo lograrás.

A esas voces son a las que tienes que vencer (la introducción más grande de la historia). No se de donde vienen ni lo que quieren, pero si se como vencerlas. Tu corazón tendrá que vencer a tu mente. Sí exactamente como lo escribí, suena raro pero es verdad. Nadie controla tu cuerpo, tus movimientos, tus pensamientos más que tú. No se si fueron puestos en nuestro cerebro para poder vencerlos y así ser más fuertes y sabios con los años. Tienes que ver al corazón y a la mente como dos amigos, los necesitas a los dos pero no necesariamente agarras todos los consejos que te dicen, unos pueden ser malos y otros increibles.

Una de mis amigas del trabajo me comentó de como ella batalla con el ejercicio, y aunque su novio le regaló una caminadora, no puede hacer más de 15 minutos sin perder la cabeza. También me comentó que en el momento en el que empieza derrepente se siente cansada, hambrienta, mareada y que su cabeza le dice que ya pare, que se siente y que ya fue suficiente (ajajj me encanta cuando rimo sin querer). Es muy comun, lo vi mucho cuando era Líder de Corredoras de Nike. Lo veía más en corredoras principiantes. Esos grupos eran enormes, te estoy diciendo arriba de 60 personas y a veces arriba de 70 (no es broma, tengo fotos), y aunque muchos nomás ivan por la novedad, a muchos los veía cada semana intentando y dando su máximo. Tu podías ver lo mucho que se esforzaban, como perdían la cabeza, como querían parar y tirarse al sacate. Muchos me dijeron: no puedo, es mucho, es demasiado lejos, hace mucho frío, hace mucho calor, está muy soleado, tengo mucha tarea,……… me dijeron de todo (unas muy creativas que se llevan puntos por cómicos). Pero siempre eran excusas, esas que venían de sus propios demonios que les decían que ni para que empezaban si nunca iván a terminar. Esos demonios no sabían que les esperaba. Yo los trataba de hablar con mis corredores muy constantemente, dandoles apoyo de cualquier forma que podía, porque en un punto yo fuí esa niña que batallaba con un 10k. Así que cada vez que veo a alguien teniendo problemas me recuerdo como empezé, como lo hize yo solita y como me pudo haber ayudado en esos momentos en los que estuve sola con la pista. No me arrepiento de eso, me hizo más fuerte y ahora lo veo como responsabilidad ayudar a todos los que no han llegado a esa fortaleza interna. Pero suficiente de mí, sigamos con la historia (me tiendo a salir del tema, podría hablar por años), termine con un grupo de corredores que corrían siempre conmigo, que superaron sus miedos y cuando los ví saltarse de correr 5k a correr 10k me sentí orgullosa, porque recordaba como empezaron y como nunca se dieron por vencidos ni físicamente ni mentalmente.

Esa es una parte grande de porque soy una corredora, no solamente por los anuncios de Nike (siempre termino queriendo correr después), o para estar de moda, o de deporte, sino porque es un estilo de vida. Porque aunque los corredores están solos, nunca estan en soledad. Cada uno que vez está en su propia batalla contra si mismos, su propio tiempo, sus lesiones, sus dolores, pero sobretodo sobre esas voces que los intentan asustar y tratan de sacar lo peor de ellos. Una vez escuche de como el cuerpo humano puede soportar 35k (un maratón son 42k), entonces esos últimos 7k los corres con tu corazón, porque tu cuerpo ya no puede. Diganme si esto no te inspira, y no te hace creer que todo se puede y que no hay límites a lo que podemos hacer. Les recomiendo ir a algún torneo de tennis, maratón, juego de basquet, un campeonato, hasta a una competencia de gimnasia. Quiero que vean a los competidores, como se entregan a su deporte con todo lo que tienen, porque entrenaron y sufrieron y sacrificaron tanto por estar ahí. Mi ultimo medio maratón me toco ver como un señor dos metros antes de cruzar la meta (en un tiempo impresionantemente rápido) besó a su esposa que lo estaba esperando, cargo a su bebe de un lado y del otro agarro a su hijita de la mano y cruzó la meta con ellos. Es algo de lo más conmovedor que he visto, empezé a llorar, porque veías como el hombre se estaba deshaciendo del dolor y del cansancio (45k) pero tenía una razón de seguir corriendo, era un campeón desde el principio, nunca se dío por vencido y veías como corría con su corazón. Una persona fuerte no es una que puede cargar mucho peso o que tenga un bicep grande, una persona fuerte es la persona que puede estar a solas, con sus propios pensamientos y pensar positivo. Yoga también es muy difícil para unos, no por las posiciones, pero porque es estar bloqueando tus pensamientos y el silencio saca tus inseguridades, tus miedos, tus preocupaciones, todo lo que intentas bloquear sale a la luz.

¿Cómo los vences? Enfrentandolos. Nunca se van a ir, puedes intentar ponerlos en un lado pero siempre estarán esperando tu momento más debíl para volver a salir. Tienes que verlos en los ojos y decirles que no tienes miedo. Que no tienes miedo de ellos, ni de lo que te quieren hacer y que no tolerarás sus malas palabras y atormentos. Son duros y malvados pero tu puedes enfrentarlos. Si se preguntan lo que le dije a mi amiga que no aguantaba más de 15 minutos en la caminadora, aquí les va. Le dije que se lo tome despacio, un paso a la vez, que no intente de la noche a la mañana correr 30 minutos sin pararse y sin que se le mueva un pelo. Tiene que ir más despacio, encontrar su ritmo y que cada vez le agregue más tiempo en base a como va avanzando y cada vez le gustará más y se sentirá mejor y esas voces se empezarán a ir. Nunca te sentirás 100% segura de que lo vas a lograr, siempre tendrás esa duda, pero déjala alado y hazlo. Tengo un medio maratón este fin de semana y tenemos un grupo de las inscritas en donde hablamos de todo, desde correr hasta novios. Muchas de las chicas sienten miedo porque corrieron hasta 17k y no hasta los 21k que son. Mi primer medio entrené hasta los 15k y el Segundo hasta los 17k (23k) y este hasta los 12k por una lesión (eso lo explico después). Me fué excelente en los dos (después les cuento como me fue en este) porque me deje llevar, me entrene lo mejor que pude, intenté comer y dormir mejor y hacer todo bien. Los últimos kilómetros me sentía de maravilla, los demonios se quedaron al principio de mi entrenamiento, yo lo hize por diversión, porque me encanta, porque me siento feliz, libre, llena de energía, y porque siento que nada me puede parar ya que empezé a correr, nisiquiera yo misma.

No te dire que fué fácil, porque no lo fué, se repitieron muchas mantras, se aclararon muchas veces mi mente, se intentaba vaciar y limpiar y llenar de positividad y alegría cada día. Para afuera lo negativo y bienvenido lo positivo. A no dejar que mi mente o mi cuerpo me defina, soy mucho más de lo que intentan convencerme que soy. Que con mi determinacion, mi entrenamiento y mi consistencia cada vez que haga algo lo lograré. Porque como dije en el otro post, yo no compito contra nadie más, compito contra mí, porque no me importa si alguien habla mal de mí a mis espaldas, pero no dejaré que mi mente me hable mal de mí. Tienes que saber que tienes todo para poder superarlo, lo que sea que estas pasando en el momento, eres suficientemente fuerte para lograrlo. Hay veces donde estamos bien. Y otras donde estamos mal, pero si te preparas adecuadamente, le pones todo tu corazón y le sigues aunque te duela , lo vás a superar. No dejes que tu mente gane, alimentala con positividad. Cada vez que te hable mal, responde con una actitud positiva. Si te dice que pares, continua, si te dice que no eres suficientemente bueno, deja que eso te impulse para adelante.

Nada bueno y duradero llega fácil. Si realmente lo quieres tienes que esforzarte en las buenas y en las malas. Te prometo que valdrá la pena, que te hará más fuerte, más feliz y una mejor persona. Porque ya venciendo tu primer demonio ya todos los demás serán más fáciles, ya que le agregas positiveidad a tu vida nadie te la podrá apagar. Lo que crees atraes, y en algún momento te vas a caer, es normal, pero lo importante es que lo veas como un bache y que le sigas dando auque traes todo en tu contra. Esos son los momentos en los que te defines, en los que cambia tu vida, en los que piensas que ya no puedes mas pero eso es lo que te hace crecer, y los que te hacen salir como una persona diferente, no dejes que te quiebren. El dolor duele en el momento, el darte por vencido dolerá toda la vida, tu decides.

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