The climb

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Hello! It’s been a while since I’ve written! But I am back at it; these past few months have been exhilarating, thrilling and most importantly eye opening, so hang on tight. Today I am writing a two-part post about my bumpy journey leading up to the Chicago Marathon I just ran this October. I am going to talk about my initial struggle to be able to get there, not so much about my mileage (If you want the actual training plan tell me in the comment section!). I loved every minute of the marathon, especially because of all the hard work I had to put in to be able to run it. I had a huge setback 2 and a half years ago, and although I rarely share it, it’s part of what made this marathon so special to me, and maybe by sharing it, someone else can get the guts to never give up.

Training for the marathon was exceptionally fun, more so than what I could’ve imagined. For 18 weeks I never missed a session, I never missed a km, and I never lost faith. Sure it was mentally exhausting running 16km after a long day of work, but even so, it never felt like a burden or a chore. Because the thing is, I could’ve been tired at the beginning, but I never regretted any km I ran. Some Sundays, I ran for hours and I wanted to continue, lost in the scenery and the music. I lost the fear of running a higher number than 28km, because my body loved it, it never complained. Running a half marathon was like running a 10K. I was able to run thru Mexico City as if it were my playground, I went everywhere, even places that were far away, but I just kept on running. I was my own personal tour bus. Sure this all sounds like a normal journey, but it comes with a back story.

You see how Facebook reminds you what you did #years ago? On the day of the marathon, I randomly checked my facebook app as I woke up (I never do), and there it was, a reminder that that day 3 years ago I ran my first half marathon. 3 years later, countless of half marathons and races and I was becoming a marathon runner. How ironic and beautiful. It brought tears to my eyes, knowing how far I have come, and all that is still to go.

It all began while I was training for my second half. I was running back from a pink lake and I suddenly felt pain in my leg. I stopped and shook it off, thinking it was nothing, I continued but the pain was quite bad. I finished by walking fast towards my apartment. I called one of my fellow Nike trainers, I was freaking out! I was 1 week away from the race, he gave me some tips and I followed them religiously, ice, rest, recovery, stretching and some visits to the physio. The weekend came swiftly and I was ready, a bit scared, but ready. The course was a 23km run with the ocean on one side and wildlife on the other, runners paradise. I had been training rigorously, as the course was full of uphill and downhill roads, only 3 km were flat. I decided to start slowly so I wouldn’t hurt myself, but my body felt great, so I decided to go with my normal 5.10-5.15 pace. It was all fantastic until km 19, the leg was doing its thing again. I couldn’t stop, I was so close, I focused on the mileage left and I even crossed the line with a new PB (personal best). I knew what I needed to do, I ate my banana, stretched and went into the ocean (fully dressed in my gear). The water was around 9C, so cold, but great for recovery. I thought the pain had passed, and I started walking funny, but everyone was walking like that, and I thought I was over the bridge, wrong. The next week was painful, my leg didn’t like it at all. Freaking out I went to the physio and she thought it was my illiotibial band (wrong). I gave myself a 2 month rest from running and went 2-3 hours a day to yoga. I had already done yoga, and I felt some stretching would do my body good. The owners quickly became my friends, and I went to yoga before and after school, I even went 3 hours straight on Sundays after the beach. It was hard at first, knowing I couldn’t do my usual yoga poses, but I slowly but surely became one of the top students, I was determined to be able to get my running life back. Soon after I got signed by Nike as a trainer, and I felt invincible, only to find out that my leg still hurt if I wanted to run more than 12km, not always but sometimes. I didn’t understand. I continued with yoga and running, but I knew there was something more.

I wanted to run the Melbourne Marathon that October, but I decided to run the 10k instead. It was hard, and I cried at the start line, knowing that I belonged on the marathon corral, or at least on the half marathon one, not on the 10k one. I felt like a failure. It was hard, I ran a personal best, but I cried at the finish line, nothing hurt, but I felt incomplete. It was one of the saddest days I have ever experienced, I knew my health was the most important thing, and that I made the best decision, but boy was it hard. I just wanted to run like I had always done, was that too much to ask?

Fast forward, me in Mexico, training for the first ever Nike Half Marathon held in Mexico City, it was all going good, until that familiar pain came back again. I decided to take the matters into my own hands and went to a doctor to have a CAT scan.

I remember when I got the news, I was stretching in my bedroom, and my dad came in to tell me I had no cushion left in one of my vertebrae, that I was probably born that way, but it triggered by running so much, and that running was not for me, and that I shouldn’t run the 21k. Even if he was just repeating what the doctor said to him, every word felt like a knife cutting me open. I started crying and told him I was running it, one way or another, even if I had to crawl, but I was not quitting, not on running, never on this. I felt as if my world had been shut open. What do you do when they try to take away what you love the most? I went in, the doctor told me my analysis, how the cushion in one of my lower back vertebrae’s is almost non-existent, and how the pain is caused by the pinching of the nerves in my back, that pull my leg. He also told me how I can’t do anything with impact, and how I should never run again, and how I couldn’t be able to run a marathon even if I tried. His words slipped, he surely doesn’t know me well. I left the hospital with a new mindset.

I decided to change the strategy; I promised myself I was going to be the best version, the strongest version, and the most determined version of myself. Because one day I would be a marathon runner, and it could take months, years or decades, but I would never quit. I started walking fast, I did yoga every day, I worked on my core and back, and I set a goal for myself. I stopped any activity that involved impact (except running). I was focused on the goal.

No one can destroy your dreams. Maybe that doctor was blinded by what he saw in the scans, but what I saw was an opportunity, a challenge, a way to prove to my body that I can become the person I have to be. Our bodies are smarter than what we give them credit for, they are able to adapt, to transform and to become the best place to live in, if you know how to treat them right. You can’t cross your arms and throw a fit just because things don’t turned out the way you wanted them to be. No destiny is ever written, you have to deal with what you have in front of you and decide if the obstacle will break you or will it make you. And I couldn’t let it break me, It became a dream I thought about every day, every run, and even every time I tied my shoelaces. When you are so invested in a dream, an obstacle means you have to jump, it doesn’t mean you have to stop. Knowing my condition can only help me prepare, but it won’t take running away from me.

I am not dumb, I did everything I could to make me be stronger, without disregarding my health and my wellbeing. I ran with 4 pairs of shoes, I rotated them and keept track of their mileage. I stretched and foam rolled and did ice baths, and all there is to make my body love running again with no pain or discomfort. I perfected my technique and watched every single detail, from lacing to warm-ups to sole cushions. There isn’t an article I didn’t read and a book I didn’t grab.

The tables were turned. From that moment on I was different. I didn’t have time to ask me why, or how? I grabbed it as a challenge, as an opportunity to grow and to be better. This year I felt ready, I had a feeling that Chicago was the right marathon for me. It took me a year and a half to prepare myself for this opportunity. I just knew, I felt clues all around. The reviews were amazing, the city looked perfect and I felt that it was my time. I remember writing my application the first day it opened, I had it written on my planner and my cell phone, but it was a date I had in mind every day. Being extra careful with my details, especially in the name and credit card section. After what felt like hours I sent the application, full of hope that I would get in. I kinda felt like it was a given, but I didn’t want to get my hopes up. Days before the reveal I went to Chiapas, a beautiful place in Mexico, on top of what can only be described as the most exhausting climb for a church, inside I found the statue of a Saint I had never seen before. He had thousands of ribbons (each ribbon represents a miracle), and I prayed I would get mine.

April 21: Congratulations! You have received an entry into the 2016 Bank of America Chicago Marathon.

Shit got real.

To be continued…..

 

 

 

El camino cuesta arriba

¡Hola! Ha pasado tiempo desde que he publicado un post, pero ya regresé, estos últimos meses han estado llenos de muchas emociones y sentimientos, así que todo viene bueno. Hoy hablaré de la primera parte (habrá otro post que le continúe) sobre mi preparación para el maratón de la ciudad de Chicago, el cual corrí este octubre. Hablaré sobre los baches en el camino, no tanto sobre los kilómetros corridos (si quieres saber mi plan, dilo en la sección de comentarios). Disfrute al máximo el maratón, especialmente porque le dediqué muchísimo esfuerzo para poder correrlo. Alrededor de hace 2 años y medio tuve un grave contratiempo, y aunque no lo he compartido, siento que es parte del porqué correr Chicago fue tan especial, y tal vez alguien se anime después de leer esto.

Entrenar para el maratón fue divertidísimo, más de lo que pude haber esperado. Durante 18 semanas nunca me perdí 1 entrenamiento, y nunca perdí la fe. Claro, correr 16 km después de un día de trabajo no es una ida al parque, pero nunca se sintió como tarea. La cosa es que, podía sentirme cansada al principio, pero nunca me arrepentí de ningún entrenamiento. Algunos sábados corría por horas y horas, y no quería parar, estaba perdida en la música y los paisajes. Le perdí el miedo a correr más alto que los 28km, porque mi cuerpo lo disfrutaba, no se quejaba. Correr un 21k era como correr un 10k. Tomé la Ciudad de México como mi parque personal, corriendo a todos lados, hasta llegar a lugares muy lejos. Era mi propio turibus. Todo esto puede sonar normal, pero viene con una historia detrás.

Ya ven como en Facebook te sale una publicación de hace # años, pues en el día del maratón me toco un recuerdo muy especial. Nunca checo Facebook al levantarme, pero ese día si, y era que hace 3 años, corrí mi primer medio maratón. 3 años después, muchísimas carreras y 21ks, y ahí estaba yo lista para ser maratonista. Fue hermoso y se me llenaron los ojos de lágrimas al saber lo mucho que he luchado y lo lejos que he llegado, y el mundo que me falta descubrir.

Todo empezó cuando entrenaba para mi segundo 21k. Corría de regreso de un lago rosa y de repente sentí un tirón en mi pierna. La sacudí pensando que era nada, pero algo no estaba bien. Termine caminando rápido hasta llegar a mi departamento. Le llamé a uno de los entrenadores de Nike en pánico. Me dio varios consejos como descansar, ponerme hielo, estirar e ir a la phisio. El fin de semana llegó y me sentía mucho mejor, con un poco de miedo, pero bien. La carrera era un sueño para cualquier corredor, de un lado el mar, del otro millones de árboles y vegetación. Había entrenado rigurosamente, ya que habían muchas subidas y bajadas, de los 23km, solo 3km eran planos. Decidí empezar despacio para no lastimarme, pero mi cuerpo se sentía muy bien así que recuperé mi paso de 5.10-5.15. Todo era fantástico hasta que llegué al km19, ya que mi pierna empezó a molestarme. Ya estaba muy cerca de la meta y no me paré, hasta llegué a hacer un mejor tiempo que en mi primer medio. Sabía lo que tenía que hacer, comí mi plátano, estiré y me fui con todo y todo al mar. El agua estaba a unos 9C, horriblemente fría pero ideal para la recuperación. Pensé que el dolor ya había pasado, empecé a caminar chistoso, pero así estábamos todos. La siguiente semana fue dolorosa, mi pierna no estaba nada contenta. Yo vuelta loca fui a la phisio y me dijo que era mi banda iliotibial (equivocada). Me di una pausa de 2 meses en la corrida para enfocarme en el yoga. Ya lo había practicado antes y pensé que un buen estiramiento me ayudaría mucho. Los dueños se volvieron muy buenos amigos míos, iba a yoga antes y después de la universidad, y los domingos iba 3 horas después de andar en bicicleta en la playa. Al principio fue difícil no poder hacer mis posturas por la pierna, pero con mucha dedicación y tiempo regresé a ser una de las mejores. Estaba determinada a tener mi vida de corredora de regreso. Poco después de eso me contrataron en Nike como entrenadora, me sentía invencible, pero habían veces en las que mi pierna me dolía si corría más de 12km. No entendía el porqué. Seguí con yoga y con la corrida, pero sabía que había algo más.

 

Planeaba correr el maratón de Melbourne ese octubre, pero decidí correr el 10k. Fue muy muy difícil, llore en la salida, sabiendo que yo pertenecía en el corral de los maratonistas, o al menos en el de los medio maratonistas, no en el de 10k. Me sentí como un fraude. Fue difícil, y aunque hice mi mejor tiempo en 10k no pude cruzar la meta sin llorar, nada me dolía, pero sentía que algo me faltaba. Fue sin duda uno de mis días más tristes. Sabía que mi salud iba primero y que tomé la decisión correcta, pero fue muy difícil. Yo sólo quería correr como siempre lo hacía, no pensé que eso era mucho pedir.

Adelantemonos unos meses y me ves en México, entrenando para el primer 21K de Nike solamente para mujeres, todo iba muy bien hasta que sentí ese dolor tan familiar. Decidí tomar acción e ir con un doctor a hacerme un CAT scan.

Me acuerdo cuando recibí las noticias, estaba estirando en mi cuarto, y mi papá vino a decirme que no tenía colchón entre dos de mis vértebras, que lo más probable es que haya nacido así y que me dí cuenta por tanto correr, que lo mío no era la corrida y que no compitiera en el 21k. Aunque el solamente estaba repitiendo lo que el doctor le dijo, cada palabra se sintió como un cuchillo. Empecé a llorar y le dije que de una manera u otra lo correría, aunque terminara gateándolo, que no me rendiría, no en la corrida, nunca. Sentí como si mi mundo se cerrara. ¿Qué haces cuando te quieren quitar lo que más amas? Entre al consultorio, y el doctor me dijo como el colchón entre mis vértebras de mi espalda baja es casi inexistente y que el dolor viene del nervio jalando mi pierna. También me dijo como no podía hacer nada con impacto, y que nunca podría correr de nuevo y menos completar un maratón entera. Sus palabras entraban por un oído, y salían por el otro. Se nota que no me conoce, salí con un nuevo plan de ataque.

Decidí cambiar mi estrategia, me prometí a mi misma convertirme en la mejor versión de mí, la más fuerte, la más determinada. Porque en un momento me volvería maratonista, aunque tomara meses, años o décadas, nunca me daría por vencida. Empecé a caminar rápido, a hacer yoga todos los días, trabajé en mi abdomen y en mi espalda, determinada en fortalecerme. Pare todas las actividades de impacto (excepto correr), estaba muy enfocada en el premio.

Nadie puede destruir tus sueños. Puede ser que el doctor se quedo enfocado en los resultados, pero lo que yo vi fue una nueva oportunidad, un nuevo reto, una forma para probar a mi propio cuerpo que puedo ser la persona en la que me tengo que convertir. Nuestros cuerpos son más sabios de lo que les damos crédito, se adaptan, se transforman para convertirse en el mejor lugar para vivir, si sabes como tratarlos bien. No puede cruzarte de brazos y hacer un escándalo sólo porque las cosas no salieron como querías que salieran. Ningún destino está escrito, tienes que lidiar con lo que tienes frente a ti y decidir si el obstáculo te quebrará o si te hará crecer. No podía dejar que me quebrara, se volvió un sueño en el que pensaba todos los días, en cada corrida y en cada vez que me ponía mis tenis. Cuando estás tan metido en un sueño, un obstáculo significa que tienes que saltar, no significa que te tengas que parar. Conocer mi condición médica me ayudará a prepararme, pero no me quitará la corrida.

No estoy tonta, hice todo lo que pude para hacerme más fuerte, siempre cuidando mi salud. Corro con 4 pares de zapatos que roto diariamente y de los que tengo su kilometraje. Estiro y uso mi foam roll diario, al igual que tomo baños de hielo, hago todo para que mi cuerpo ame correr sin sentir dolor alguno. Perfeccioné mi técnica y revisaba cada detalle, desde las cintas, a los calentamientos y hasta las plantillas. No había artículo que no había leído, y libro que no había agarrado.

Las mesas se voltearon. Desde ese momento fui diferente. No tuve tiempo de preguntarme el porqué. Lo agarre como una oportunidad para crecer y ser mejor. Este año me sentí lista, sentí que Chicago era el maratón para mi. Me tomó un año y medio de preparación. Pero lo sabía, habían pistas a mi alrededor. Los comentarios eran los mejores, la ciudad se veía perfecta y sentí que era mi momento. Me inscribí a la rifa el primer día que abrió, lo tenía escrito en todos lados, pero es una fecha que no se olvida. Con extremo cuidado anoté mi nombre y toda mi información. Después de lo que se sintió como horas, mandé la aplicación, llena de esperanza de que me escogieran. Sentía como si ya tenía un pie en Chicago, pero no me quería dar falsas esperanzas. Días antes de la noticia fui a Chiapas, al sur del país, y después de lo que se sintió como el ascenso más cansado hacía una iglesia, encontré un santo que nunca había visto. Tenía millones de listones en su cuerpo (cada listón es un milagro) y le rece por el mío.

Abril 21:¡Felicitaciones! Has obtenido una entrada a el Maratón de Chicago Bank of America 2016.

Ya se puso bueno.

Continuará….

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