No excuses

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Hello! This weeks post will be a short one, but I hope a powerful one as well. It was inspired by both Mexico City´s half marathon and marathon. One way or another, I always learn a powerful lesson when running is involved. I hope you enjoy!

While I was running the half marathon I found 4 incredible people. The first one was a man, I think he was in his 70s, he was pushing his wife (around the same age, she was wearing a pretty hat) in a wheelchair. The second one was a guy in his early 20s pushing his brother/friend (the other boy looked around his age) in his stroller, he was paraplegic. The third one was a teen racing in his crutches, he had only 1 leg. And the fourth was a man pacing his friend who was blind.

How can I tell you that the images of these people I doubt will ever leave my mind. They all had different issues, but they were not confined by them. They never limited their potential and instead of complaining they went for it. They forgot their excuses and instead took the reins of their life. They found a way, and they found the support they needed. In those moments you really value what is important in life. Because in that moment I was thankful, and I felt bad for every time I complained for any minor inconvenience, which would be nothing in comparison to what these people face everyday. I was in awe of their mental capacities, how they beat the odds, and at the end of the day, one way or another they were there competing next to me.

I finished the race wanting more, so I wrote myself down as a volunteer for the city’s marathon. I wanted to explore more about this feeling of compassion and admiration, and this was going to be my experiment. I woke up early, I had my sign ready and I was out the door by 5:15am. I made some friends and we were ready on our spot to start cheering. The first ones out are usually the paralympic racers. I felt as excited as if I was running it myself, and while I was cheering their names my voice cracked, and a thousand tears started flowing. I couldn’t help it. I was there to support them and help them, but I think they helped me more. They helped me realize that limits are fears stuck in our head. There isn’t a better example of determination and passion than the runners before me. As the sea of people came by and I tried calling everyone’s name I couldn’t stop the tears. You see 45,000 people, all with different backgrounds, different struggles, different lifestyles and yet they are running to become a better person. I felt connected to them, in every glance, in every shout, I felt so proud of every single one of them as if they were my family. I was amazed by several seniors who didn’t even have proper shoes but they were giving their best fight. I was inspired by them. I am always the runner, I had never been the expectator. At first I thought I might feel weird about not running it, but it was the opposite. And while I don’t remember the faces of all of the people that have cheered my name and have encouraged me in all my races, I will never forget the way they made me feel, and it was the greatest feeling to send that love back. I actually saw the elder man with his wife (#1 in the half marathon inspiring people) I looked at his name, and shouted: go Arthur! with all of my energy, and he looked at me with such joy, it was magical. People thanked me, took pictures of me, grabbed my arm and gave me the most sincere glances to show their appreciation. And I know I was supposed to be their strength, but they became mine. Few times have I seen gratitude this big in the eyes of a stranger. I understood, they didn’t need to say thank-you, I felt it. People say miracles don’t happen, but how can’t I believe in them after witnessing everything? I saw blind people running freely thru the pavement, I saw paralympic racers without a proper running chair but with their eyes full of determination, I saw friends and families running together, I saw people who were struggling to beat their fears but never gave up. I saw sportsmanship, I saw love, I saw people becoming the best version of themselves. I saw magic.

How often do we think we aren’t good enough? Or that someone else has it easier? How often do we think we don’t have what it takes or that our body wasn’t meant for it? Those limits are created by your fears, not by your body. That’s what I love about running, your body is your instrument, and everyone with enough passion can do it. I saw heavy people running, fit people, skinny people, older people, I even saw several dogs. We tend to see the greener grass in the other side of the fence and not in our own. How can you say your body is not meant to do it when you see people without legs rushing thru the pavement? How can you say you are not capable and then see a blind person running? How can you limit yourself when there are people who have everything against them, and they still keep going? You can’t. That’s the thing, we usually see the people who have more than us, but why don’t we turn around and see how blessed we really are. And that there are no excuses, because when you want to succeed and when you are determined to do it, you will find a way, even if it looks impossible, and those who are too afraid to fail will eventually take a step back. In those moments you are silenced by the truth, as there really is no excuse. Because it is easier to blame your body, but the thing is, you body is not in control, it’s your mind you need strengthen. It is easier to look away and say I will never be that fit, or that fast, or that strong, or that you’ll start when you look a certain way, and you can continue to lie and be sorry for yourself or you can stand up and start working to transform yourself into the person you want to be. The perfect day will never happen, you will have to work with what you have, if not you will be waiting forever. It was amazing to see their faces, to shout their names and know that I was part of at least 1 second of their journey. I was blown away by their bravery, because they bought their race number, even if they had their doubts, even if they were self conscious about their weight, or their capabilities, because they left their fears behind and they said, fuck it, I am good enough, even if in that moment they didn’t even believe it.

Ironically the happiest person, was the last one. He was even behind the bus that picks up the injured people. He was having a blast, he didn’t care how long it will take him to get to the finish line, he didn’t mind being accompanied by his own shadow, he was happy to be running. That teaches you a lesson in humility and strength. He could’ve felt sorry for himself, he could’ve left, but he didn’t, he danced and smiled. He was enjoying the moment, the here, the now. He didn’t let time define him, he didn’t mind what people thought, because he was happy, he was running in his own terms. And in the face of adversity that’s more than what we can ask for.

 

 

No hay excusas

¡Hola! Esta semana será un post corto pero espero que muy poderoso. Está inspirado en el medio maratón y en el maratón de la Ciudad de México. De alguna forma u otra siempre termino aprendiendo una lección importante cuando hay alguna carrera. ¡Espero lo disfruten!

Mientras corría el medio maratón me topé a 4 personas increíbles. La primera persona fue un hombre, pienso que tenía alrededor de 70 años, que empujaba a su esposa (alrededor de la misma edad y llevaba un lindo sombrero) que estaba en una silla de ruedas. El segundo fue un chavo en sus 20s empujando a su hermano/amigo (el otro chico se veía de su edad también) en su silla especial, era parapléjico. El tercero fue un chavito en sus muletas, no tenía una pierna. El cuarto era un hombre que guiaba a su amigo ciego.

Dudo que las imágenes de estas personas se me olviden. Todos tenían diferentes situaciones pero no se dejaron definir por ellas. No limitaron su potencial y en vez de quejarse se lanzaron a conseguirlo. Se olvidaron de las excusas y tomaron las riendas de su vida. Encontraron un camino, y un amigo para darles el soporte que necesitaban. En esos momentos te enfocas en lo que es realmente importante, me sentí tan agradecida, y hasta me sentí mal por todas las veces en las que me quejé por algo pequeño que sería absolutamente ridículo a comparación con lo que viven día a día. Me quedé impactada con su gran capacidad mental, como no fueron una estadística más y como al final del día y de una manera u otra terminaron compitiendo alado de mí.

Terminé la carrera queriendo más, así que me anoté como voluntaria para el maratón. Quería explorar más sobre este sentimiento de compasión y admiración, y esto sería mi experimento. Me levanté temprano, tenía mi señalamiento listo y a las 5:15 salí de mi departamento. Hice amigas y estábamos listas para empezar a echar porras. Los primeros en salir normalmente son los paralímpicos. Me sentía muy emocionada, como si lo estuviera corriendo yo, y al estar gritando sus nombres mi voz se rompió y miles de lagrimas empezaron a salir. No podía pararlo. Yo estaba ahí para ayudarlos, pero siento que ellos me ayudaron más a mí. Me ayudaron a darme cuenta que los límites son miedos que se quedaron estancados en nuestra cabeza. No hay mejor ejemplo de determinación y pasión que las personas corriendo frente a mí. Una manada de personas pasaban e intentaba gritarle a cuantos podía mientras las lágrimas seguían cayendo. Ves a 45,000 personas, todas con diferentes historias, diferentes vidas, diferentes dificultades, pero todos corren para ser una mejor versión de si mismos. Me sentía conectada a ellos, en cada mirada, en cada grito, me sentía tan orgullosa de ellos como si fueran parte de mi familia. Tenía un asombro enorme por ciertos hombres mayores que no traían tenis o ningún calzado deportivo, pero tenían todas las ganas de correr. Había inspiración por todos lados. Siempre soy la corredora, nunca la espectadora. Al principio pensé que sería un poco raro que no la correría yo, y que me sentiría con emociones encontradas, pero fue totalmente lo opuesto. Durante todas mis carreras no recuerdo las caras de todas las personas que han gritado mi nombre y me han apoyado, pero nunca se me olvidará la forma en la que me hicieron sentir, y fue increíble poder devolver el favor. De hecho vi al señor con su esposa (persona increíble #1 del medio maratón) vi su nombre y grité vamos Arturo con toda mi alma, me voltio a ver con tanta felicidad, fue un momento mágico. La gente me lo agradecía, tomaba fotos de mi cartelón, me agarraban el brazo y me veían con una mirada de sinceridad para decir gracias. Sé que se suponía que yo debía de ser su fuerza, pero ellos se convirtieron en la mía. Pocas veces he visto gratitud en los ojos de un extraño como lo vi ese día, no tenían que decir nada, lo sentía. La gente dice que los milagros no existen, pero como no creer en ellos después de todo lo que presencié. Vi a hombres ciegos correr por el pavimento, vi a corredores paralímpicos sin una silla de competencia dejando toda su alma en el camino, vi familias unidas, vi personas que no podían seguir pero nunca se rindieron. Vi compañerismo, vi amor, vi a personas convertirse en su mejor versión. Vi magia.

¿Qué tan frecuente decimos que no somos suficientemente buenos? ¿Cuántas veces decimos que el vecino la tiene más fácil? ¿Qué tantas veces pensamos que no estamos hechos para poder triunfar?, ¿O que nuestro cuerpo no fue hecho para eso? Esos límites fueron creados por tu miedos, no por tu cuerpo. Eso es algo que me encanta sobre correr, cualquier persona con suficiente pasión lo puede hacer. Vi gente más llenita corriendo, gente muy musculosa, muy delgada, muy grande y hasta vi a varios perros. Normalmente vemos el jardín del vecino más verde que el nuestro. ¿Cómo puedes decir que tu cuerpo no está hecho para eso cuando ves a una persona sin piernas hacerlo? ¿Cómo puedes decir que no puedes cuando ves a una persona ciega corriendo? ¿Cómo puedes limitarte cuando hay personas que tienen todo en su contra pero nunca se rinden? No puedes. Esa es la cosa, normalmente vemos a la gente que tiene más que nosotros, pero nunca volteamos a ver todas nuestras bendiciones. Realmente no hay excusas, porque cuando quieres salir adelante y cuando tienes la determinación de hacerlo encontrarás una manera, aunque se vea imposible, y los que tienen miedo a caer eventualmente tomarán un paso para atrás. En esos momentos estás silenciado por la verdad, ya que no hay pretextos. Es más fácil culpar a tu cuerpo, pero la cosa no está ahí, es a tu mente a la que tienes que fortalecer. Es más fácil voltearse y decir que nunca estarás así de fuerte, o serás así de rápido, o que empezarás cuando te veas de una cierta manera, y puedes seguir mintiéndote y sintiéndote mal por ti mismo o puedes empezar a transformarte en la persona que quieres ser. El día perfecto nunca llegará, tienes que trabajar con lo que tienes, sino estarás esperando por siempre. Fue increíble ver sus caras, gritar sus nombres y saber que fui parte de al menos un segundo de su camino. Impactada por la valentía de todos los que compraron su número, aunque en ese momento tenían sus dudas, de sus capacidades o hasta su peso, pero dejaron sus miedos atrás y dijeron me vale, soy suficientemente bueno, aunque en ese momento no se lo creyeron.

Irónicamente la persona más feliz fue la última. Estaba detrás del camión que recoge a la gente lesionada. Estaba divirtiéndose al máximo, sin importarle cuanto le tomaría llegar a la meta, ni que su único acompañante era su sombra, él estaba feliz de correr. Eso te enseña una lección en humildad y fortaleza. Se pudo haber sentido mal por el mismo, se pudo haber salido, pero no lo hizo, el bailo y sonrió. Disfrutaba el momento, el hoy y el ahora. No dejó que el tiempo lo definiera, no le importo lo que los demás pensaran de él, porque el era feliz y corría bajo sus propios términos. Y en la cara de la adversidad, eso es más de lo que se puede pedir.

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